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註 1:「海豹」 (Seals) 泛指鰭足亞目 (Pinnipeds / Pinnipedia) 哺乳動物,主要分為海狗科 (Eared Seals / Otariidae)、海豹科 (True Seals / Phocidae) 及海象科 (Walrus / Odobenidae) 三大科。海狗科包括海獅 (Sea lions) 及海狗 (Fur seals),海象獨特的外露象牙令牠們成為一個獨立的物種。

註 2 :這裡除象海豹是以繁殖地分布列出外,其餘的是指牠們生活的範圍,因其他四種海豹沒有固定的繁殖地。

 

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食蟹海豹象海豹威德爾海豹

海豹分類及分布

正式上「海豹」 (Seals) 其實包括海狗、海獅、海象等多種哺乳動物 [註 1],人們一般說的「海豹」則通常指又稱為「真海豹」或「無耳海豹」的 19 種海豹科動物。海豹分布甚廣,從南極到北極都有,其中 5 種生活在南極地區:

海豹名稱 主要分布 [註 2]
食蟹海豹 (Crabeater seal) 南極半島及羅斯海 (Ross Sea)
象海豹 (Elephant seal) 南極大陸沿岸島嶼及亞南極島嶼
斑海豹 (Leopard seal) 南極大陸沿岸
羅斯海豹 (Ross seal) 羅斯海、威德爾海 (Weddell Sea) 南部及南極大陸東部部分海岸
威德爾海豹 (Weddell seal) 南極大陸沿岸

我遇見過的海豹

Crabeater seal
食蟹海豹
(Crabeater seal)
Elephant seal
象海豹
(Elephant seal)
Weddell seal
威德爾海豹
(Weddell seal)

海豹的身體

顧(英文)名思義,海豹跟海狗和海獅最大分別在於海豹沒有外露的耳朵,而海狗和海獅之間最重要的分別則在於前者厚厚的毛皮。這層毛皮並不足以令海狗完全適應寒冷的南極,所以除少數能生活在南極半島北部外,牠們大部分只會在亞南極島嶼或以北生活,沒有厚毛皮的海獅自然要在更暖的地區生活了。


身體的保溫設計令海豹能不怕寒冷躺在雪地上


海豹面上長有敏感的觸鬚


南極磷蝦是海豹的其中一種主食


海豹雖看似笨拙,移動起來可也不慢,因此參觀時不能走得太近以防受到攻擊。


少年象海豹的玩耍同時也在訓練將來的領土之戰


偷得浮生半日閒


食蟹海豹背上的傷痕是受斑海豹或殺人鯨攻擊後所做成

令海豹能抵禦南極的寒冷環境的,是牠們皮下厚厚的鯨脂 (blubber),另外牠們亦能關閉流往身體外圍的血液以減少熱量流失;相反地,在夏季陽光下,牠們的身體會過熱,這時牠們會直接把大量血液輸往表皮散熱,條件許可還會來個泥沙浴,濕沙的水分蒸發時可降溫,乾了的沙也可防曬。

海豹面上長有靈敏的觸鬚,能在水中偵測細微的水流,是水中捕獵的利器。

海豹流線形的身軀讓牠們可在水中高速游泳,牠們靠擺動尾部前進,但到了岸上便顯得有點笨拙。牠們柔弱的前肢不能像海狗科一樣在岸上行走,而是要像毛蟲般擺動身體來前進。

海豹有良好的視力,象海豹和羅斯海豹的視力尤佳,以利牠們作深水捕獵。

海豹亦有良好的聽覺,牠們會在水裡發出變化多端的「歌聲」,主要是用來彼此溝通和宣示領土。

潛泳專家

以每單位體重計算,海豹的血液能儲存多達十倍於人類的氧氣,令牠們可潛泳長達 45 分鐘。不過牠們一般不會潛泳多於 25 分鐘,否則體內會積存乳酸,上岸後要休息兩小時才能回復正常。

食物

看南極紀錄片,最血腥的場面可算是海豹捕獵企鵝時,把垂死掙扎的企鵝拋擲的畫面了。雖然所有海豹都是食肉動物,其實只有斑海豹會捕食企鵝,而且只佔牠們兩成的食物,不過亦曾有四頭似乎特別偏愛吃企鵝的海豹,創下 15 星期內吃掉 15,000 隻企鵝的紀錄。

其他海豹主要捕獵磷蝦、魚類和魷魚為生,不同品種的海豹食物偏好往往有所分別,令牠們可一起生活。跟企鵝一樣,有些海豹會吃下石子幫助消化和減少水中浮力。

繁殖

海豹在岸上或冰上交配,交配後會立即懷孕,但在首三個月胚胎會暫停發育,之後才回復正常,令懷孕期約為一年,剛好吻合南極短暫的夏季。

海豹的哺乳期很短,最長的不過數月,最短的甚至只有四天。海豹奶營養非常豐富,令小海豹的體重能每天增加多達 25%。海豹媽媽在哺乳期會絕食,令牠們體重驟減,然後牠們會絕情地離開小海豹讓牠們斷奶和自生自滅。

海豹的地盤性很強,為領土的搏鬥可能以戰死為結局。以海冰為繁殖地的雄性海豹,會一面保護上、下水和呼吸用的冰洞,一面咬走冰洞邊緣防止冰封。

生存威脅

斑海豹會捕獵食蟹海豹,而所有海豹都有機會成為殺人鯨 (orca / killer whale) 的美食。

不過論殺戮的效率,當然沒有動物能跟人類比擬。十八世紀時,人類為了海豹皮和鯨脂大量捕殺海豹,令一些品種幾乎絕種,慶幸近代海豹的數量得以回升。

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